Os empresários têm de se ligar à natureza para salvar o planeta

A comunidade empresarial está a aumentar o seu compromisso de proteger o ambiente natural. Mais de um quinto das duas mil maiores empresas do mundo comprometeram-se agora com objetivos líquidos zero. Algumas foram mesmo um passo mais longe: Bayer, Gucci, Nestlé e Starbucks, entre outras, comprometeram-se recentemente a tornar-se “positivas para a natureza”. Fortemente encorajada pelo Fórum Económico Mundial e pelas Nações Unidas, a positividade para a natureza envolve o restabelecimento da relação da humanidade com a natureza, melhorando radicalmente questões como a biodiversidade, a degradação da terra e as alterações climáticas. Ser positiva para a natureza vai muito além da mera proteção dos ecossistemas, ou atingir objetivos líquidos zero; o objetivo final é criar “mais natureza” até 2030, em comparação com 2020.

Apesar destes planos louváveis, o progresso tem sido limitado para proteger o ambiente natural. Os danos à flora e fauna não estão a abrandar – estão a aumentar rapidamente. Alguns argumentam que as empresas – principalmente as grandes empresas com fins lucrativos, impulsionadas por resultados financeiros a curto prazo – não foram feitas para enfrentar grandes desafios, como as alterações climáticas e a perda de biodiversidade. Estas questões exigem soluções sistémicas, pensamento a longo prazo e uma mudança global da dependência da nossa economia dos combustíveis fósseis.


LIGAÇÃO INEXISTENTE COM A NATUREZA

No entanto, pode haver uma razão mais profunda e fundamental por que os negócios ficam muitas vezes aquém da melhoria da sua relação com a natureza: os próprios empresários normalmente não têm uma ligação íntima com a natureza. De facto, eles passam a maioria do seu tempo (dependendo da COVID-19) em escritórios feitos de betão e vidro, longe do que é normalmente considerado a “natureza”. Mesmo o tempo passado fora do escritório raramente é passado em espaços verdes; os norte-americanos passam hoje 92% do seu tempo em casa. Até em ambientes de trabalho onde a atividade empresarial se aproxima da natureza – numa plataforma petrolífera no mar, por exemplo – há uma sensação implícita de que os seres humanos estão de alguma forma “acima” da natureza.

A ideia de que o homem e a natureza estão separados, ou de que a natureza deve ser dominada pelo homem, é perpetuada há séculos. À medida que o cristianismo se difundiu no início da Idade Média, a noção de que os humanos são, na sua essência, animais foi rejeitada pela Igreja como selvagem. O período do Iluminismo fez avançar a distinção entre natureza e homem. Descartes, Newton, Hume e outros pensadores do Iluminismo acreditavam que a capacidade humana para a razão, ciência e ordem tornava os seres humanos superiores aos animais “selvagens”. Esta história conduziu ao início da época antropocénica, um período em que a humanidade é considerada a espécie mais influente do planeta.

Mas a total separação entre o ser humano e a natureza é um mito. A teoria da evolução de Darwin sugere certamente que todos nós provimos da mesma origem. Na verdade, apesar da nossa superioridade intelectual, os seres humanos são extremamente semelhantes a muitos dos seus parentes selvagens – por exemplo, partilhamos 99% do nosso ADN com os chimpanzés (e até 60% com as bananas). Também somos feitos das mesmas moléculas, dependemos da mesma água e ar para viver, e somos todos geridos pelos ritmos e leis da natureza.

Estar em harmonia e não em oposição com a natureza também tem sido a chave do nosso sucesso como espécie. Desde que o Homo Sapiens começou a migrar pela África e Eurásia há mais de 200 mil anos, a nossa capacidade de sobrevivência tem dependido do conhecimento íntimo das paisagens, animais e habitats que nos sustentam. Estas interações com a natureza durante longos períodos estabeleceram a profunda ligação emocional da humanidade com a natureza.

Esta filiação emocional inconsciente sublinha porque os seres humanos são instintivamente atraídos para a natureza, fascinados pelas caminhadas nas montanhas, o sublime oceano azul profundo e os animais no jardim zoológico. Do mesmo modo, existem amplos dados científicos que apoiam os efeitos mentais positivos da ligação com a natureza, incluindo redução do stress (nomeadamente o stress tecnológico, ou o stress experimentado através da utilização regular de plataformas digitais), melhor concentração e atenção, menor risco de distúrbios psiquiátricos, e maior capacidade de empatia e cooperação.

Há também um corpo significativo de investigação que liga a sustentabilidade ecológica à nossa ligação à natureza. De facto, quando um indivíduo não tem uma ligação com a natureza, não consegue ver-se como dependente dela, ou como parte dela. Isto reduz drasticamente a probabilidade de alguém se envolver num comportamento pró-ambiental, ou de se preocupar com o seu papel na abordagem da crise ecológica.


LIGAR O NEGÓCIO À NATUREZA

Uma lógica semelhante pode ser aplicada a contextos empresariais: quanto maior for a distância entre os empresários e a natureza, quer emocional, quer física, menor será o valor atribuído à proteção da natureza. Esta perspetiva é prejudicial ao avanço de uma economia positiva para a natureza. Portanto, o que podem as empresas fazer para se ligarem mais à natureza, e como pode essa ligação ajudar tanto a natureza como os negócios?

1) A ligação com a natureza proporciona um profundo sentido de propósito. A maneira mais simples e eficaz de nos ligarmos à natureza é sair dos nossos ambientes construídos (casas, carros, metros e edifícios de escritórios). Estudos sugerem que passar tempo em espaços verdes promove os valores ambientais de um indivíduo, encorajando um comportamento pró-ambiental, como a reciclagem e a conservação da natureza. Isto tem implicações comerciais significativas: os colaboradores que tomam ações pró-ambientais, por exemplo, estão mais envolvidos em estratégias ambientais a nível corporativo e estão, portanto, mais motivados para executar os planos da sua organização para questões ambientais.

É importante não só passar tempo na natureza, mas também sentir a natureza. A prática japonesa de “shinrin-yoku”, ou banho de floresta, usa os sentidos sensoriais – não o cérebro racional – para experimentar a natureza a nível corporal. Os banhistas da floresta são convidados a ver a beleza que o mundo natural tem para oferecer – a fazer uma pausa e encontrar prazer na perceção sensorial. Crucialmente, todas as emoções são bem-vindas; por exemplo, os indivíduos por vezes experimentam uma sensação de “solastalgia”, uma tristeza profunda ou mesmo um luto associado ao sofrimento experimentado pela Terra.

Num contexto empresarial, esta revelação emocional pode dar aos empresários um propósito ecológico mais profundo ou chamá-los a abordar questões críticas, como “Porque devo preocupar-me com o ambiente?” e “Porque é que isto é importante no contexto do meu trabalho?”

2) A natureza liga os negócios ao lugar e conhecimento. Estar na natureza proporciona uma ligação a um lugar específico. Sem esta ligação, as empresas podem sofrer de uma situação referida como “ausência de lugar”. As empresas sem lugar estão afastadas dos seus efeitos sobre o ambiente natural, o que é problemático na altura de abordar (ou reconhecer) as questões ambientais. Isto afeta, por exemplo, os bancos multinacionais, onde as alterações climáticas são apenas um elemento dos mercados financeiros globalizados. A concentração nestes “não-lugares” abstratos negligencia como as empresas estão inseridas em sistemas naturais e locais específicos. As empresas distantes da natureza podem ficar desligadas das realidades materiais das questões ambientais atuais e prementes.

A verdadeira sustentabilidade ocorre quando uma empresa está profundamente ligada à natureza e partilha, assim, uma relação próxima com o lugar. Consideremos indústrias que resistiram durante séculos, produzindo produtos regionais tais como champagne (França), whisky (Escócia), queijo parmesão (Itália) e cerveja (Alemanha e Bélgica), entre muitos outros. Estas indústrias têm uma relação especial com as suas terras; o seu conhecimento de climas flutuantes, alterações na flora e fauna, e padrões sazonais está profundamente enraizado na natureza. Para estes negócios, a sustentabilidade não é um complemento. Eles não têm outra escolha senão respeitar profundamente a natureza. Do mesmo modo, há muitos estudos que se concentram na relação entre a sustentabilidade e os povos indígenas, que geriram com sucesso ecossistemas durante milénios. Nas suas pesquisas sobre os Cree, ou caçadores de castores, no norte do Quebeque, Gail Whiteman e colegas destacam como os gestores supervisionam de forma sustentável os frágeis sistemas ecológicos através da “incorporação ecológica” que ocorre quando um gestor se identifica pessoalmente com a terra e cultiva um conhecimento intrincado sobre o seu ambiente.

Esses conhecimentos ambientais podem ser cruciais para que as empresas se tornem resistentes às ameaças climáticas. Por exemplo, estudos sobre a indústria energética demonstram como os colaboradores expostos às condições mais duras da natureza – como eventos climáticos extremos nas instalações de produção no local – levam as questões climáticas mais a sério em comparação com os colaboradores em escritórios de empresas localizados em cidades metropolitanas. Estar exposto à “resposta” da natureza desafia seriamente suposições habituais sobre ecossistemas e recursos escassos – o que, por sua vez, produz conhecimentos sobre climas locais que podem ser incorporados na tomada de decisões.

3) A natureza fomenta a nossa interligação. Estar ligado à natureza resulta muitas vezes em profundas noções da interdependência entre todos os seres vivos. Esta interligação entre toda a matéria – ou em linguagem empresarial, entre todos os “stakeholders” – é central para o conceito de sustentabilidade, realçada por conceitos como ecologia profunda ou biocentrismo. Estas filosofias sublinham que nenhuma forma de vida vale intrinsecamente mais ou menos do que qualquer outra; a atividade humana faz parte dos sistemas naturais, não é uma força dominante acima de outras partes sistémicas (incluindo outros seres humanos). No entanto, compreender intelectualmente a ideia de interdependência entre todas as coisas é muito diferente de encarná-la, algo essencial para um empresário que queira agir de forma interdependente.

Para experimentar verdadeiramente um sentido de unicidade, um indivíduo deve ligar-se à natureza a um nível profundo. Isto pode ser conseguido, por exemplo, com um “yatra” – uma antiga prática de caminhar pela natureza, muitas vezes em silêncio, com a intenção de aprofundar a sua relação com a terra. Ao enfatizar a nossa interligação como parte de uma vasta rede de entidades terrestres, vemos tanto os seres humanos como os não humanos como tendo valor inerente em e de si próprios.

Uma sensação de interligação também pode ser conseguida não indo à natureza, mas trazendo-a para dentro de portas, com escritórios concebidos à volta ou baseados nos seus princípios. A concepção biofílica, por exemplo, destaca como os escritórios podem ser construídos dentro de habitats: construção com materiais naturais, como madeira e terra; cultivo de colmeias e jardins comunitários nos telhados; e permitir o fluxo natural de água e ar no interior, entre outras possibilidades. A inclusão de características naturais nos ambientes de trabalho ajuda os trabalhadores de escritório a ligarem-se à natureza, o que pode promover uma sensação de interligação.

Em última análise, para que as empresas apoiem as ousadas reivindicações de enfrentar seriamente a crise ecológica, será primordial uma acção substantiva. Contudo, isto só pode ser conseguido se os empresários e, por extensão, as organizações que dirigem, promoverem uma ligação mais profunda com a natureza. Como John Muir, o naturalista e conservacionista mais famoso da América, afirmou uma vez: «Mantenham-se perto do coração da Natureza… e afastem-se ocasionalmente, subam uma montanha ou passem algum tempo na floresta. Limpem o vosso espírito.»

Artigo publicado na Revista Executive Digest n.º 194 de Maio de 2022

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