Centenas de espécies de peixes ingeridos pelos humanos estão a consumir plástico, aponta investigação

Milhares de milhões de microplásticos flutuam nos oceanos de todo o mundo, desde as águas superficiais aos mares profundos. Estas partículas formam-se tipicamente quando os pedaços maiores de plástico, como sacos de compras e embalagens de alimentos, se desfazem, e estão a ser ingeridas por centenas de peixes.

Nos últimos anos, vários investigadores têm demonstrado preocupação com os microplásticos porque são efetivamente minúsculos, difundem-se facilmente e são frequentemente ingeridos pelos peixes e animais aquáticos, acidental ou intencionalmente.

Um estudo recentemente publicado, desenvolvido pelo ecologista Elliott Hazen da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (NOAA), analisou como os peixes marinhos – incluindo as espécies consumidas por seres humanos – estão a ingerir partículas sintéticas de todos os tamanhos.

A mais ampla revisão sobre este tópico que foi realizada até à data descobriu que, até agora, 386 espécies de peixes marinhos são conhecidas por terem ingerido partículas plásticas, incluindo 210 espécies que são comercialmente importantes.

No entanto, o número de peixes que consomem plástico está a aumentar, não só porque os métodos de deteção de microplásticos estão a melhorar, como a poluição de plástico oceânico continua a aumentar.

Não é uma novidade que os animais selvagens comam plástico. A primeira observação científica deste género remonta a 1969. Três anos mais tarde, cientistas relataram que os peixes ao largo da costa do sul da Nova Inglaterra estavam a consumir minúsculas partículas de plástico. Desde então, mais de 100 artigos científicos descreveram a ingestão de plástico em numerosas espécies.

A partir de uma base de dados sobre a ingestão de plástico por peixes marinhos, com base em todos os estudos científicos sobre o problema publicados entre 1972 e 2019, os investigadores encontraram agora tendências “surpreendentes e preocupantes”.

Esta nova investigação revelou que “os peixes marinhos estão a ingerir plástico em todo o mundo”. De acordo com os 129 artigos científicos que constam na base de dados, os cientistas estudaram este problema em “555 espécies de peixe em todo o mundo”, sendo que “mais de dois terços dessas espécies tinham ingerido plástico”.

Além disso, quando os investigadores procuraram especificamente por microplásticos encontraram cinco vezes mais estas partículas por peixe do que quando apenas procuraram pedaços maiores de plástico.

A investigação mostra, então, que a ingestão de plástico é mais elevada do que os cientistas tinham inicialmente previsto.

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