2020 deveria ter sido o ano da ação climática. Mas o mundo não acordou

2020 era suposto ser o momento crítico para a ação sobre as alterações climáticas, o ano em que o mundo acordava para o desafio e começava a levá-lo a sério. Inspirados por uma onda de ativismo climático, esperava-se que os líderes nacionais apresentassem planos novos e mais ambiciosos para reduzir as emissões durante a próxima década.

A conferência climática COP26 em Glasgow, na Escócia, seria o primeiro verdadeiro teste à determinação dos líderes em fazer o que tinham prometido, ao abrigo do Acordo de Paris. A pandemia descarrilou esses planos, dando a alguns governos uma nova desculpa. Mas a covid-19 não impediu definitivamente a mudança climática.

2020 trouxe lembretes quase constantes da gravidade da crise que enfrentamos: uma época de furacões atlânticos recordes, os incêndios mais devastadores da história recente, secas, inundações e ondas de calor que varreram comunidades em todo o mundo, causando mortes e destruição.

A pandemia também mostrou ao mundo que são possíveis grandes mudanças. Apesar da convulsão global, vários dos maiores poluidores mundiais aumentaram os objetivos climáticos a longo prazo, colocando o objetivo do Acordo de Paris mais perto: reduzir as emissões e assim limitar o aquecimento global abaixo dos 2 graus Celsius.

Os efeitos das alterações climáticas tornaram-se mais difíceis de ignorar neste ano. De acordo com a Organização Meteorológica Mundial (OMM), 2020 está no bom caminho para se tornar o terceiro ano mais quente de sempre, após 2016 e 2019. O período entre 2011 e 2020 será a década mais quente de que há registo.

Mas o aquecimento global é apenas um aspeto da crise climática. Os principais impactos têm sido sentidos através da seca, inundações, subida do nível do mar, tempestades tropicais mais fortes, furacões, tufões e ciclones e também do derretimento dos glaciares.

Nos primeiros seis meses deste ano, quase dez milhões de pessoas foram obrigadas a abandonar as suas casas devido a catástrofes causadas ou agravadas pelas alterações climáticas, de acordo com o Centro de Monitorização de Deslocações Internas em Genebra. Para alguns, a mudança foi temporária, mas muitos estão a enfrentar deslocações de longo prazo.

A Índia, o Bangladesh e as Filipinas foram os três países mais afetados, totalizando mais de 6 milhões de deslocações.

Os países em desenvolvimento são frequentemente atingidos de forma desproporcional pelos impactos das alterações climáticas, devido à localização e à falta de acesso aos fundos e tecnologias que poderiam ajudar a mitigar os efeitos.

Mas 2020 mostrou que nenhum país está imune a tais perturbações. Centenas de milhares de pessoas de alguns dos países mais ricos do mundo foram forçadas a sair das suas casas, por causa de incêndios, tempestades e inundações. Só nos primeiros seis meses do ano, cerca de 53.000 pessoas nos EUA e mais 51.000 na Austrália foram deslocadas.

Os efeitos das alterações climáticas foram devastadores em 2020, mas poderão tornar-se ainda mais desastrosos se o aquecimento global continuar de acordo com as tendências atuais.

A OMM diz que há agora, pelo menos, uma hipótese de que as temperaturas médias globais excedam temporariamente os níveis pré-industriais em 1,5 graus Celsius até 2024 – um limiar crítico no Acordo de Paris.

Nos termos do acordo, a maior parte do mundo concordou em limitar o aquecimento a menos de 2 graus Celsius – e em procurar mantê-lo a 1,5 graus.

As emissões globais de gases com efeito de estufa precisam de diminuir 45% dos níveis de 2010 até 2030, se houver alguma hipótese de limitar o aquecimento global a 1,5 graus Celsius, e 25% para o manter abaixo dos 2 graus.

As emissões caíram durante os confinamentos na primavera e a OMM estima que, como resultado, serão entre 4,2% e 7,5% mais baixas este ano, em comparação com 2019. Mas como o carbono permanece na atmosfera durante muito tempo, a concentração de gases com efeito de estufa na atmosfera subiu novamente para um novo recorde este ano.

Para atingir as metas climáticas, as emissões têm de diminuir, pelo menos, na mesma quantidade – cerca de 7,6% – todos os anos durante a próxima década. Há uma hipótese de que isto possa acontecer.

A África do Sul, o Japão, a Coreia do Sul e o Canadá anunciaram novos objetivos líquidos zero para 2050, na sequência de promessas da China, da UE e do Reino Unido.

E enquanto os EUA se retiraram do Acordo de Paris sob a presidência de Donald Trump, espera-se que a nova administração Biden anuncie um novo objetivo líquido nulo para 2050.

Os objetivos de 2050 e 2060 são passos na direção certa e não devem ser subestimados, mas o que realmente importa é o que os governos fazem na próximo ano e década.

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